La Constitution des Etats-Unis en vente pour 15 à 20 millions de dollars

Enchères : La Constitution des Etats-Unis en vente pour 15 à 20 millions de dollars

Un rarissime exemplaire original de la Constitution américaine signée le 17 septembre 1787 à Philadelphie sera bientôt mis aux enchères à New York pour une valeur estimée entre 15 et 20 millions de dollars, a annoncé vendredi la maison Sotheby’s. Sotheby’s expose jusqu’à dimanche une collection privée de documents constitutionnels américains datant de la période révolutionnaire, 1776 à 1789, dont la fameuse Charte constitutionnelle signée à Philadelphie par les « Pères fondateurs » des Etats-Unis d’Amérique, parmi lesquels George Washington, Benjamin Franklin et James Madison. Pour Selby Kiffer, un historien expert en manuscrits et livres anciens chez Sotheby’s, il s’agit d’un « fantastique premier (exemplaire) imprimé de la Constitution des Etats-Unis, probablement imprimée le 16 septembre (1787) au soir ». Un document « extrêmement rare » puisqu’il n’en reste que « onze exemplaires connus » alors que « cinq cents » avaient probablement été imprimés, a expliqué à l’AFP M. Kiffer à l’occasion du 234e anniversaire de la Constitution américaine. Le texte constitutionnel qui débute par cette fameuse formule « Nous, le peuple des Etats-Unis, en vue de former une union plus parfaite, (…) nous décrétons et établissons cette Constitution pour les Etats-Unis d’Amérique », a été estimé par Sotheby’s entre 15 et 20 millions de dollars et sera mis aux enchères fin novembre. M. Kiffer assure ne pas redouter que cet exemplaire – l’unique appartenant encore à un particulier, la collectionneuse américaine Dorothy Tapper Goldman – parte éventuellement à l’étranger, même s’il pense que le document, dans un état de conservation assez exceptionnel, restera aux Etats-Unis. Sotheby’s a choisi d’exposer cette collection de l’histoire constitutionnelle américaine dans un climat politique tendu et polarisé aux Etats-Unis. A la veille notamment d’une manifestation prévue samedi à Washington de partisans de l’ex-président républicain Donald Trump en soutien aux émeutiers arrêtés pour avoir participé à l’assaut meurtrier contre le Congrès le 6 janvier. L’événement provoqua un séisme politique aux Etats-Unis et une onde de choc à l’étranger. Des centaines de manifestants pro-Trump avaient alors forcé l’entrée du Congrès, au Capitole, au moment où les parlementaires y étaient réunis pour certifier la victoire du démocrate Joe Biden face au président républicain sortant. M. Kiffer trouve « très intéressant que la Constitution fasse toujours l’objet de débats » et souligne que « dans le climat politique actuel (la Constitution) est autant débattue qu’elle l’était lors de sa ratification en 1787 et 1788″.