Mahrez

Il rejoint le groupe des joueurs les plus chers au monde : Mahrez quatrième algérien à porter les couleurs des Citizens

En signant un contrat de 5 ans avec les Citizens, Riyadh Mahrez devient le quatrième joueur algérien à porter le maillot de Manchester City, après Ali Benarbia (2001-2003), Karim Kerkar (2002) et Djamel Belmadi (2003). Le transfert a été conclu à la hauteur de 68 millions d’euros, selon les médias anglais. Avec ce transfert record, Mahrez devient le deuxième footballeur africain le plus cher de l’histoire, derrière le Congolais Cédric Bakambu, qui a été transféré l’hiver dernier de Villareal au club chinois de Beijing Guoan pour la somme de 74 M€, devant le Gabonais Pierre-Emerick Aubameyang, qui a rejoint Arsenal en provenance du Borussia Dortmund pour la somme de 63 M€, Naby Keïta 51,9 M€, Mohamed Salah 42 M€, Sadio Mané 41,2 M€, Éric Bailly 38 M€, Michael Essien 38 M€, Didier Drogba 37,5 M€, Wilfried Bony 35 M€, Yaya Touré, Slimani et Baldé Keïta 30 M€.
Mieux encore, il fait partie des joueurs les plus chers au monde, même s’il est assez loin du Belge Lukaku, avec 84 M€, Higuain 90 M€, Bale 101 M€, Pogba et Dembélé 105 M€, Coutinho 120 M€ et Cristiano Ronaldo 120 M€, Mbappé 180 M€ et Neymar 222 M€. L’entraîneur de Manchester City, Pep Guardiola, avait affirmé qu’il voulait en finir très vite avec le dossier de l’international algérien, Riyadh Mahrez. Le technicien catalan voulait le joueur avec ses nouveaux camarades à la reprise des entraînements, en particulier avant le début de la tournée aux États-Unis d’Amérique. Son vœu a été finalement exaucé. Pour ce faire justement, Guardiola a demandé à Txiki Begiristain, directeur sportif du club mancunien, d’accélérer la transaction afin de bénéficier de ses services et clore définitivement le dossier. Finalement, après plusieurs rebondissements, les deux parties ont fini par clore le dossier. La star algérienne a réalisé un bon parcours professionnel en Premier League, ce qui lui a valu les éloges des meilleurs joueurs ces dernières années. Mahrez a participé à 41 matches dans les différentes compétitions la saison passée au cours desquelles il a contribué avec 26 buts.
Au total, en trois saisons et demie en Premier League, il a joué 139 matches, et marqué 39 buts. À signaler que Mahrez va retrouver l’UEFA Champions League la saison prochaine après l’avoir disputée avec Leicester City.
H. S.