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Coupe de la CAF (2e tour préliminaire additionnel/retour) – JSK – Royal Léopards : Les Canaris déterminés à se qualifier

La JS Kabylie accueille les Royal Léopards d’Eswatini ce jeudi, à partir de 18h00 au stade du 1er-Novembre de Tizi-Ouzou, pour le compte du deuxième tour préliminaire additionnel de la Coupe de la Confédération africaine de football (CAF), avec la ferme intention de se qualifier pour la phase de poules. Les Canaris, finalistes malheureux de la précédente édition, remportée par les Marocains du Raja Casablanca (2-1), ont bien démarré cette nouvelle aventure, ce qui a nourri un peu plus leur ambition de réaliser un aussi bon parcours que l’an dernier. Un rendez-vous qui s’est fait attendre, car reporté à trois reprises, pour des considérations liées à la pandémie du coronavirus, avant d’être reprogrammé pour ce jeudi, en fin d’après-midi. En effet, à leur retour d’Eswatini, où ils s’étaient inclinés (1-0) au match « aller », les Canaris ont dû entrer directement en confinement, car le pays dont il revenaient était fortement touché par le nouveau variant du coronavirus. Une quarantaine qui s’est répercutée de manière directe sur la programmation du match « retour », fixé une première fois pour le 20 décembre 2021, au stade Omar-Hamadi d’Alger, puis le 5 janvier 2022 au stade du 1er-Novembre de Tizi-Ouzou, avant d’être reporté au 26 janvier dudit mois, et dans le même stade. Ce n’est que la semaine dernière que le match a été définitivement reprogrammé pour le 27 janvier, et malgré l’importante perturbation ayant marqué sa programmation, le moral des Canaris semble être resté au beau-fixe, et n’a affecté en rien leur volonté de se qualifier pour la phase de poules. Une qualification à la phase de poules qui semble parfaitement à la portée du représentant, qui s’était incliné par la plus petite des marges au match aller et qui après le report de ses deux derniers matchs de championnat, respectivement le MC Alger et l’USM Alger a eu toute la latitude de bien se préparer pour la Coupe de la CAF. Depuis la prise en main de la JS Kabylie par l’entraineur tunisien Ammar Souayah, l’équipe est sur une belle dynamique en championnat ou elle vient d’aligner une série de victoires après une entame de compétition compliquée. Pour renverser son adversaire du jour, la JS Kabylie comptera une nouvelle fois sur la classe de ses joueurs à l’image de son buteur le jeune Nezla ou encore Bensayah pour atteindre son objectif de prendre part à la phase de poules pour la deuxième année de rang. Suivant le tirage au sort de la phase de poules, effectué fin décembre dernier au siège de la CAF (Le Caire / Egypte), le vainqueur de cette double confrontation entre la JSK et les Royal Léopards d’Eswatini évoluera dans le Groupe « B », aux côtés d’Orlando Pirates (Afrique du Sud), de la JS Saoura (Algérie) et d’Al-Ittihad (Libye).