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Sherlock Holmes : Le film donne une sœur au détective au grand dam des ayants droit

Même le professeur Moriarty n’aurait pas imaginé un plan aussi machiavélique. Quelques jours avant que Netflix dévoile les premières images du film Enola Holmes, les ayants droit d’Arthur Conan Doyle ont décidé de porter plainte pour violation de droits d’auteur et de marques déposées. Devant le tribunal fédéral du Nouveau-Mexique, The Conan Doyle Estate ne s’attaque pas simplement au géant du streaming mais aussi au studio de production Legendary Pictures, à la maison d’édition Penguin Random House et même à Nancy Springer, l’auteure des romans Les Enquêtes d’Enola Holmes, qui inspirent le scénario du film.
Au cœur du contentieux, les sentiments du détective privé le plus célèbre de l’histoire anglaise. Dans la plainte adressée au tribunal, les ayants droit racontent comment le personnage a évolué avec le temps et avec son auteur. «Pendant la Première Guerre mondiale, Conan Doyle a perdu son fils aîné, Arthur Alleyne Kingsley, est-il écrit dans la plainte. Quatre mois plus tard, il a perdu son frère, le brigadier-général Innes Doyle. Lorsque Conan Doyle revient à Holmes entre 1923 et 1927, il ne suffit plus que le personnage soit le plus brillant esprit rationnel et analytique. Holmes devait être humain. Le personnage devait développer des liens humains et de l’empathie». Cette évolution est la clef de la procédure de l’estate qui argue que cette version plus «humaine» de Sherlock Holmes ne peut pas être adaptée sans leur autorisation.
Car seules les aventures du détective datant d’avant 1923 sont aujourd’hui libres de droit. En lui créant une sœur baptisée Enola Holmes, la romancière Nancy Springer s’inspirerait d’un Sherlock Holmes plus humain, donc celui décrit par les romans encore protégés par les droits d’auteur.
Ce n’est pas la première fois que les ayants droit usent de ces arguments pour monnayer les droits sur les dernières aventures du détective. En 2015, The Conan Doyle Estate avait poursuivi Miramax pour le film Mr. Holmes avec Ian McKellen, qui racontait la retraite et les derniers jours du personnage. Une affaire restée finalement sans suite. La sortie d’Enola Holmes est prévue sur la plateforme Netflix en septembre, avec dans le rôle-titre Millie Bobby Brown. Henry Cavill et Sam Claflin, dans les rôles respectifs de Sherlock et Mycroft Holmes, complètent le casting.