Ligue des champions : Salah envoie Liverpool en huitièmes

L’effet Anfield au bout du suspense: Liverpool s’est à nouveau rappelé aux bons souvenirs de son chaudron, en battant Naples (1-0) pour filer en huitièmes de finale de la Ligue des champions, mardi.

Un but de Mohamed Salah en première période a fait chavirer un match que les «Reds» n’ont jamais semblé pouvoir perdre, même s’ils sont restés comptablement au bord du gouffre pendant plus de 90 minutes. Et quand la chute a semblé proche, Becker a sorti un arrêt réflexe grandiose sur Milik dans le temps additionnel pour sauver le match et la qualification. Dans le passé, Anfield a été le lieu de plusieurs exploits retentissants, alors que le club était dos au mur: Saint-Etienne, l’Olympiakos, le Borussia Dortmund… Il a à nouveau été le théâtre d’une performance mémorable, tout en domination, occasions manquées et suspense. Liverpool avait besoin de gagner 1-0 ou de s’imposer avec deux buts d’écart. L’envie, la vitesse et les débordements incessants de Robertson et Alexander-Arnold ont fait tourner la tête aux hommes de Carlo Ancelotti, mais ces Reds ont trop gâché pour se mettre à l’abri. C’est bien sûr Salah qui a libéré les leaders de Premier League, marquant d’un but importantissime son retour à son meilleur niveau. Lancé sur la droite, il a résisté à la défense et pris Ospina à contre-pied en glissant le ballon dans un trou de souris au premier poteau (35). À la peine depuis le début de saison, le buteur bouclé a enfin mis derrière lui sa Coupe du monde ratée et son automne maussade. Un triplé contre Bournemouth (4-0) durant le week-end et l’Egyptien a retrouvé la tête du classement des buteurs de la Premier League (10), un petit but mardi, et le revoilà dans le panthéon de Liverpool.

Alisson au pays des merveilles
Après le but, il a bien sûr exulté, Anfield s’est pâmé, Becker est tombé à genoux pointant les doigts au ciel: le plus dur était fait, restait maintenant à tenir. Et ça, les Reds de Virgil van Dijk savent le faire. Si Liverpool n’a pas joué son meilleur football, loin de là, le club finaliste de la dernière C1 a ajouté une solide défense à son arsenal cette saison. Avec Van Dijk en patron, et Becker en géant dans sa cage, les Reds disposent désormais de la meilleure défense de la Premier League, avec seulement six petits buts encaissés en seize journées. Mardi, cette arrière-garde a encore été décisive, avec un Van Dijk toujours impérial pour couper les passes à destination de Maertens ou Insigne. Dans sa tâche, le Néerlandais a été bien aidé par un milieu travailleur avec Milner, Henderson et Wijnaldum. Trois grognards qui ont fait taire Hamsik et consorts. Les Reds ont bien poussé en seconde période, mais Salah a échoué deux fois à donner un peu plus d’air aux siens (50, 75), tout comme Mané, auteurs de deux incroyables ratés (77, 87). Milner, Firmino, Alexander-Arnold et Van Dijk ont eux tenté leur chance de loin sans succès. Les Napolitains ont failli réussir le hold-up, mais Callejon, surpris par le raté de Robertson devant lui, a manqué son plat du pied (79). Au bout du bout, Becker a pris le relais de sa défense, réussissant une parade dont Anfield parlera sans doute encore longtemps.

Résultats de la soirée
Groupe A
AS Monaco 0 – 2 Dortmund
FC Bruges 0 – 0 Atlético Madrid

Groupe B
FC Barcelone 1 – 1 Tottenham
Inter Milan 1 – 1 PSV Eindhoven

Groupe C
Liverpool 1 – 0 Naples
Etoile Rouge de Belgrade 1 – 4 PSG

Groupe D
Galatasaray 2 – 3 FC Porto
Schalke 1 – 0 Lokomotive Moscou