Le MET de New York rend au Nigeria trois œuvres d'art

Pillées sous la colonisation britannique : Le MET de New York rend au Nigeria trois œuvres d’art

Le Metropolitan Museum of Art (MET) de New York a rendu officiellement lundi au Nigeria trois œuvres d’art des XIVe et XVIème siècles pillées sous la colonisation britannique et a signé un accord avec ce pays sur des échanges en matière d’art. Déjà annoncée en juin, la restitution de deux plaques et d’une tête en cuivre a été signée à New York par le directeur du MET Max Hollein et Abba Isa Tijani, directeur général de la commission nationale pour les musées et monuments du Nigeria, selon un communiqué du musée américain. « Le MET est satisfait d’avoir été à l’initiative de la restitution de ces œuvres et s’engage en matière de transparence et de collecte responsable de la propriété culturelle », a déclaré M. Hollein. Datées du XVIe siècle, les plaques en cuivre avaient été produites à la Cour du Bénin, sur le territoire de l’actuel Nigeria. Pillées du palais royal en 1897 lors de l’occupation militaire du Bénin, les œuvres se retrouvent au British Museum de Londres jusqu’en 1950 avant que le Royaume-Uni ne les rende au musée national du Nigeria l’année suivante. Dans des « circonstances troubles », les œuvres atterrissent sur le marché international de l’art, sont achetées par un collectionneur new-yorkais en 1991, lequel cède sa collection au MET. Il faudra encore des décennies avant que le MET new-yorkais et le British Museum parviennent à sceller en juin dernier un accord de restitution des œuvres au Nigeria. Par ailleurs, les deux parties américaine et nigériane ont signé un accord de principe « formalisant un engagement commun pour des échanges futurs en matière d’expertise et d’art », selon le communiqué.