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Coupe arabe des clubs : Les trois clubs algérois seront mis à rude épreuve

Le tirage au sort de la Coupe arabe des clubs n’a pas été tendre avec les trois clubs algériens engagés dans la compétition. Le MCA et l’ESS vont se mesurer à deux belles formations saoudiennes, respectivement Al Nasr et Al Ahly, alors que l’USMA croisera le fer avec les Soudanais d’Al Merrikh. Pour le MCA, ça sera tout simplement les retrouvailles avec Al Nasr. Les deux équipes se sont déjà affrontées il y a de cela onze ans et ce, dans le cadre de la même compétition. Le vieux club de la capitale devra ainsi sortir le grand jeu pour venir à bout d’une solide équipe saoudienne qui l’avait déjà battu lors de la saison 2006-2007. A l’époque, les Algériens étaient accrochés à l’aller sur le score de 2 à 2 avant de s’incliner lors de la manche retour à Riadh sur le score de 2 à 1. Il faut dire que la mission des Algérois, qualifiés dans la douleur face à une modeste équipe du Bahreïn, à savoir Al Rifaâ, sera des plus difficiles contre l’actuel leader du championnat saoudien avec 15 points pour cinq matchs joués. Autrement dit, il a gagné toutes ses rencontres jusque-là, dont la dernière en date vendredi face à Al Hazm sur le score sans appel de 5-1. L’adversaire du MCA renferme dans ses rangs des joueurs de talents, à leur tête l’international nigérian, Ahmed Musa, arrivé cet été de Leicester City, ainsi que l’international national marocain, Noureddine Amrabet. Le match aller aura lieu à Riadh le 6 novembre prochain, alors que celui retour est prévu pour le 26 du même mois. Mêmes difficultés attendent aussi l’ESS contre l’autre équipe saoudienne d’Al Ahly. Le président Hammar le sait très bien. Il s’est même empressé, à l’issue du tirage au sort tenu avant-hier à Riadh, à mettre en relief le grand progrès que connait le football saoudien. Mais pour l’heure, les Sétifiens se concentrent plutôt sur leur prochaine sortie en Ligue des champions d’Afrique contre Al Ahly d’Egypte en match comptant pour les demi-finales retour. Défait à l’aller au Caire (2-0), l’Aigle noir aura la mission délicate pour renverser la vapeur. Les Usmistes eux vont aussi en découdre avec une vieille connaissance, à savoir Al Merrikh du Soudan. Les Algérois, qui ont déçu plus d’un en quittant la coupe de la CAF en quarts de finale, tablent sur cette coupe arabe pour se consoler et aussi s’offrir un très joli pactole étant donné que le vainqueur du trophée s’adjugera une prime de près de 6 millions de dollars.
H. S.

Les dates des matchs des clubs algériens fixés

Matchs aller:
28 Octobre 2018 : ES Sétif (Algérie)- Al Ahli (Arabie saoudite) 6 novembre 2018 Al-Nasr (Arabie saoudite)- MC Alger
20 Novembre 2018 : Al Merrikh (Soudan)- USM Alger (Algérie)

Matchs retour
27 novembre 2018 : MC Alger- Al-Nasr- MC Alger
4 Décembre 2018 : Al Ahly (Arabie saoudite)- ES Sétif
10 Décembre 2018 : USM Alger- Al Merrikh La finale de la compétition se déroulera à Al -Ain (Emirats arabes unis) et vainqueur empochera 6 millions dollars.