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Départ aujourd’hui pour le Gabon : Leekens veut se qualifier aux quarts de finale avant d’affronter le Sénégal

C’est aujourd’hui en début d’après midi que la sélection algérienne s’envolera en direction de Franceville, où elle élira domicile à l’occasion de la CAN-2017 qui débutera samedi.
Avant ce rendez-vous crucial, l’entraîneur national, George Leekens, s’est exprimé sur le site de la Fifa pour afficher ses ambitions, assurant qu’il tablait sur une qualification prématurée aux quarts de finale, en remportant les deux premiers matchs contre le Zimbabwe et la Tunisie, et ce, avant de croiser le fer avec le Sénégal, dernier adversaire des Verts lors du premier tour. « Les Sénégalais pratiquent un beau football. Je veux gagner les deux premiers matches avant de les affronter, pour être déjà qualifié. Honnêtement, je ne pense pas que nous pourrons les battre. Ce sera en tout cas un match très compliqué », a affirmé le coach belge. Les Verts entameront la compétition le 15 janvier face au Zimbabwe avant de donner la réplique à la Tunisie, le 19 janvier, puis au Sénégal le 23 janvier. « Le match face au Zimbabwe sera crucial. Tout le monde parle de la Tunisie et du Sénégal, mais je pense qu’il faut se méfier de cet adversaire. Je connais bien la sélection tunisienne car je l’ai entraînée il n’y a pas longtemps. Ses joueurs n’ont pratiquement plus de secrets pour moi. C’est une équipe redoutable, qui a bien joué ces derniers mois. Ce sera un match particulier pour les deux pays, compte tenu de la proximité géographique », a-t-il ajouté. Leekens a estimé en outre que les siens ont trouvé leur sérénité après la conjoncture difficile qu’ils viennent de traverser, et marquée par deux contre-performances contre le Cameroun et le Nigeria, hypothéquant sérieusement leurs chances dans la course à la qualification pour le Mondial-2018. « Nous avons retrouvé notre équilibre, après des débuts difficiles en qualifications pour la Coupe du Monde. Nous savons que la CAN est complètement différente des autres compétitions. L’Algérie répondra présente, mais je ne peux pas garantir les résultats. Nous ferons tout pour produire un niveau de jeu honorable et soulever le trophée », a assuré Leekens. Interrogé sur le secteur défensif, considéré comme le maillon faible de l’équipe depuis quelque temps, Leekens reste serein.
« Tout le monde parle de la défense et de ce qu’elle donnera au Gabon. Je vois les choses différemment. Nous devons défendre collectivement et ne pas faire de cadeaux à nos adversaires. Il faudra essayer de marquer le premier but. L’important n’est pas de courir après le ballon dans le camp de l’adversaire, mais d’éviter de gâcher quatre ou cinq occasions et d’offrir trois cadeaux. Si nous ne corrigeons pas ces travers, nous ne pourrons jamais nous imposer au plus haut niveau », a-t-il conclu.
Hakim S.